Povestea unei campioane: Ana-Maria Brânză-Popescu

Scrimera Ana-Maria Brânză-Popescu este o figură emblematică a CSA Steaua Bucureşti. Specializată pe arma spadă, a fost vicecampioană olimpică în 2008 la Beijing cu echipa, după care, în 2016, la Rio de Janeiro, a dat tuşa decisivă, din săritură, pentru medalia olimpică de aur, adusă cu echipa României. Dublă campioană mondială şi de şase ori campioană europeană pe echipe, Ana Maria Brânză-Popescu a fost desemnată în trei rânduri drept cea mai bună spadasină a lumii. Tăria de caracter a fost unul dintre atuurile pe care s-a construit cariera sa prodigioasă. Performanţele sportive vin pe fondul unei educaţii bine fundamentate care are la bază armata.

Bunicul şi tatăl ei au fost militari de carieră, ambii fiind ofiţeri superiori. De mică, Ana-Maria a fost fascinată de uniforma militară, amintindu-şi că în copilărie deseori îmbrăca vestoanele şi se plimba în faţa oglinzii. Mai târziu, sportul de performanţă i-a deschis calea spre cariera militară. A fost legitimată numai la CSA Steaua Bucureşti, unele dintre primele sale succese fiind două medalii de aur la Campionatele Mondiale Militare, respectiv alte două medalii de aur la Campionatele Europene Militare. Aceste performanţe au atras atenţia factorilor decizionali, care i-au propus să urmeze şi treptele ierarhice militare. După ce a absolvit Facultatea de Educaţie Fizică şi Sport, a putut să urmeze, legal, cursul de formare a ofiţerilor pe filieră indirectă. Aşa a intrat în rândul cadrelor militare, iar în paralel cu activitatea de pe planşă a avansat şi la trese, având acum gradul de maior. 

O altă realizare legată de culorile steliste este şi cea din viaţa personală. "În curtea Stelei l-am întâlnit pe soţul meu, poloistul Pavel Popescu, campion naţional şi câştigător al Cupei României cu echipa militară. Practic, toată viaţa mea este legată ca într-un puzzle din care nu poate lipsi nici o piesă, de Steaua şi, indisolubil, de Armata Română", afirmă Ana-Maria Brânză Popescu. Acum ea este şi antrenor, pregătind o grupă de spadă la CSA Steaua Bucureşti, deoarece trecerea spre această nouă etapă a vieţii ei se apropie. "Nu poţi face sport de performanţă toată viaţa, dar poţi fi ataşat de sportul de performanţă toată viaţa. Aşa că deja am început să antrenez, Steaua deschizându-mi şi această oportunitate", completează campioana în haină militară.

Referitor la respectul pe care îl poartă celor care au ajutat-o la obţinerea performanţelor, este de amintit faptul că, la prima ediţie a Memorialului "Tudor Petruş", pentru a-i oferi un pios omagiu primului ei antrenor, a participat la competiţie deşi arma floretă nu este specializarea sa. Ana-Maria Brânză-Popescu a cucerit şi Cupa României la spadă feminin (individual), în 2018 şi rămâne un nume simbol pentru culorile roş-albastre şi, deopotrivă, pentru Armata Română. Vă reamintim că, în anul 2017, Ana-Maria şi soţul, poloistul Pavel Popescu, au participat la PRESS CUP Dr. Oetker, turneu care a fost organizat la Baza de tenis de câmp de pe strada Barajului din Curtea de Argeş!

Ţi-a plăcut articolul? Atunci distribuie-l şi către prietenii şi partenerii tăi! Îţi mulţumim!